El Hospital del Sureste pone en marcha un plan para la erradicación de la hepatitis C en su zona

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El Plan integral se compone de una estrategia de microeliminación para el cribado y tratamiento de poblaciones vulnerables y una macroeliminación para las personas de entre 40 y 70 años. La hepatitis C afecta a 70 millones de personas en todo el mundo y al 1,2 % de la población española.

El Hospital Universitario del Sureste se ha adscrito a la Alianza para la eliminación de las hepatitis víricas en España mediante la cual se pretende la erradicación total del virus de la hepatitis C (VHC). Este ambicioso programa, Sureste sin C, es un proyecto en el que colaboran las administraciones locales de las 21 poblaciones de la zona, los centros de salud de las mismas y el propio hospital. El objetivo es localizar, diagnosticar y tratar a todos los pacientes silentes con esta enfermedad vírica.

El Servicio de Aparato Digestivo del Hospital busca, así, facilitar la consecución de los objetivos del Plan Estratégico para el Abordaje de la Hepatitis C en España y contribuir con
sus esfuerzos a la meta marcada por la Organización Mundial de la Salud de lograr la
eliminación del VHC en 2030.

Según expertos de la consulta de hepatología de Servicio de Aparato Digestivo, en los
últimos años se ha avanzado significativamente en el cribado y tratamiento de los pacientes con hepatitis C. Desde la aparición de los antivirales de acción directa, ha cambiado radicalmente el manejo de estos pacientes, logrando la curación de la enfermedad en la inmensa mayoría de ellos con un tratamiento de corta duración y sin efectos adversos. Sin embargo, todavía existe un gran número de pacientes sin diagnosticar, ya que la hepatitis C es una enfermedad que apenas produce síntomas hasta que se encuentra en fase avanzada, y, en muchos casos, cuando ya se ha producido cirrosis.

Por este motivo, los especialistas recomiendan llevar a cabo planes integrales, dirigidos especialmente a aquellas poblaciones vulnerables o en las que la prevalencia del virus es mayor.

‘Sureste sin C’

El Plan Integral, al que se ha denominado ‘Sureste sin C’, se compone de una estrategia de microeliminación para el cribado y tratamiento de poblaciones vulnerables y una de macroeliminación para las personas de entre 40 y 70 años. El proyecto de microeliminación se inició hace varios meses y consiste en la búsqueda activa de personas infectadas en colectivos vulnerables y con factores de riesgo. Para ello, se organizaron diversas sesiones formativas, tanto en Atención Primaria como en el propio hospital. Además, se han buscado pacientes en nichos de especial prevalencia o incidencia a través de organizaciones de ayuda a estos colectivos.

Asimismo, en estos momentos se está formando a los profesionales de aquellos servicios
del hospital en los que se trata a pacientes de grupos de mayor prevalencia y se incentiva
la realización de pruebas diagnósticas en pacientes hospitalizados. Con esto se pretende
efectuar un cribado conjunto del virus SARS-CoV-2 y de la hepatitis C. De esta forma se
aprovecha la oportunidad que brinda la pandemia de la COVID-19 para avanzar en la
eliminación del VHC.

Otros programas que se están llevando a cabo son la inclusión de la serología de la
hepatitis C en el formulario quirúrgico para el estudio preoperatorio, la realización del
cribado universal en Urgencias en pacientes mayores de 40 años y la promoción del
cribado del VHC a través de paneles informativos.

Por último, dentro del plan integral, se contempla la puesta en marcha de un proyecto de
macroeliminación a través del cribado poblacional voluntario de pacientes con edades
comprendidas entre 40 y 70 años, grupo de edad en el que la prevalencia de la enfermedad
es mayor.

Tanto para la micro como para la macroeliminación, dada la dispersión poblacional del área
de influencia del Hospital Universitario del Sureste, se cuenta con Unidades Móviles para
acceder a pequeñas poblaciones rurales.

Un problema de Salud Pública

La infección por el virus de la hepatitis C constituye un problema de salud pública a nivel
mundial con un número de afectados que supera los 70 millones de personas. En España,
los últimos estudios epidemiológicos señalan que, aproximadamente, el 1,2% de la población está afectada por la infección.

La infección por VHC es una enfermedad con una elevada morbilidad y mortalidad que
puede conducir a cirrosis hepática, descompensación hepática y al desarrollo de cáncer de
hígado. La infección aguda por VHC es asintomática en la mayoría de los casos y se resuelve espontáneamente en el 20-30% de los mismos. Sin embargo, la mayoría de los
pacientes presentan un elevado riesgo de cronificación, llegando un 16% de ellos a
desarrollar cirrosis a los 20 años del inicio de la enfermedad.

De todo esto se desprende la importancia que tiene el diagnóstico de la enfermedad ya que
se estima que entre el 35 y el 50% de los pacientes con VHC no está diagnosticado y, por
lo tanto, controlado.

Los tratamientos contra esta enfermedad son muy eficaces. El principal problema es la alta
tasa de infradiagnóstico ya que la mayoría de las personas infectadas desconocen que lo
están. De ahí que el Hospital Universitario del Sureste incida precisamente en la detección de estas personas. Sureste sin C puede significar realmente la erradicación de la hepatitis
C en el sureste y el cumplimiento de los objetivos del Plan Estratégico para el Abordaje de
la Hepatitis C en España.